Trong cuộc tập trận ở vùng biển phía đông Philippines hôm thứ Năm, tàu khu trục tên lửa dẫn đường USS Barry đã phóng một tên lửa tiêu chuẩn tầm trung Standard Missile-2 (SM-2), Hạm đội 7 Mỹ nói trên Facebook.

Nó được đi kèm với tàu tuần dương tên lửa dẫn đường USS Shiloh, cũng đã phóng một chiếc SM-2 trong cuộc tập trận.

Chuyên gia quân sự ở Bắc Kinh Châu Trần Minh nói những cuộc tập trận này không phổ biến và có thể được coi là một lời cảnh báo đối với PLA.

“Hải quân Mỹ lo lắng về tên lửa mà Trung Quốc có thể sử dụng làm con át chủ bài trong cuộc xung đột quân sự giữa hai bên trong khu vực. Hạm đội 7 muốn cảnh báo Bắc Kinh rằng họ có thể đánh chặn tên lửa từ Trung Quốc, ông Châu nói với SCMP.

Lý Kiệt, một nhà phân tích quân sự khác cũng ở Bắc Kinh, đồng ý rằng các vụ phóng là một thông điệp gửi đến Trung Quốc - và ở mức độ thấp hơn là Nga.

“Hải quân Mỹ muốn nói với Trung Quốc rằng họ có thể chống lại các tên lửa tiên tiến của PLA, ông Lý nói.

PLA đã phát triển hai loại tên lửa có thể gây ra mối đe dọa lớn cho quân đội Mỹ, tên lửa chống tàu sân bay DF-21D và tên lửa chống hạm DF-26, có tầm bắn 4.000km và đặt căn cứ hải quân Mỹ ở đảo Guam trong tầm tấn công.

Một trong hai tên lửa này có thể đã được đưa ra thử nghiệm vào tháng 6 năm ngoái ở khu vực đang tranh chấp ở biển Đông, theo Lầu Năm Góc.

Tàu USS Barry đã được trang bị thêm hệ thống chiến đấu Aegis mới nhất cách đây hai năm, cải thiện khả năng bảo vệ các căn cứ như đảo Guam trước hai loại tên lửa của Trung Quốc.

Theo Collin Koh Swee Lean, nhà nghiên cứu thuộc Chương trình An ninh Hàng hải của Viện Quốc phòng và Nghiên cứu Chiến lược tại Singapore, rất có thể Mỹ sẽ có các bản nâng cấp và hoạt động thử nghiệm tiếp theo, trong khi PLA cố gắng thu hẹp khoảng cách về phần cứng, phần mềm với quân đội Mỹ.

“Khi có sự thay đổi trọng tâm quốc phòng sang Ấn Độ-Thái Bình Dương và với mối đe dọa từ PLA, tôi sẽ không ngạc nhiên nếu Hải quân Mỹ thực hiện nhiều cuộc tập trận bắn đạn thật như vậy để củng cố khả năng của hạm đội chống lại các loại tên lửa đang phát triển của PLA, ông Koh nói và rằng biển Philippines sẽ là một chiến trường quan trọng trong bất kỳ cuộc xung đột vũ trang Trung Quốc-Mỹ nào trong tương lai.